L'histoire de l'Union européenne

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L'histoire de l'Union européenne

Crédit photographique : Freepik

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L’histoire de la construction européenne peut être découpée en trois périodes.

Les Communautés européennes (1950-1992)

L'Europe a commencé à se construire le 9 mai 1950, avec la Déclaration de l’horloge. L'idée était de créer l'unité européenne avec comme objectif de maintenir la paix.

Trois communautés européennes ont été créées :

Elle a pour idée de rassembler la France et l’Allemagne, deux ennemis historiques, pour gérer ensemble le charbon et l'acier, qui sont des ressources importantes pour la guerre et l’économie.

Ensemble, elles ont établi un marché commun où les biens, les travailleur·euses, les services et les capitaux circulent librement. Elles ont aussi mis en place des politiques communes pour la concurrence, l'agriculture et les transports.

Le savais-tu ?

Il aurait dû y avoir une quatrième communauté européenne, la Communauté européenne de défense (CED) qui devait être créée en 1954, mais la France s’y est opposée : c’est le premier échec de la construction européenne.

Les Communautés européennes et l’Union européenne (1992-2009)

L’Union européenne est créée en 1992 avec le traité de Maastricht.

Le traité de Maastricht a amélioré la coopération entre les pays européens dans plusieurs domaines :

  • citoyenneté européenne : les citoyen·nes des États membres peuvent choisir où vivre et se déplacer librement dans l'Union européenne ;
  • politique étrangère et de sécurité commune : une politique commune pour protéger les valeurs, intérêts et indépendance de l'Union européenne ;
  • justice et affaires intérieures : une coopération renforcée pour assurer la sécurité des citoyen·nes européen·nes.

L'Union européenne s'ajoute aux Communautés européennes, les deux existent en même temps.

Elle a deux objectifs principaux

  • créer une union politique et économique ;
  • mettre en place une monnaie unique utilisée par tous les pays.

Le savais-tu ?

La même année sont créés les deux traités les plus importants de l’Union européenne, qui définissent son fonctionnement :

  • le traité sur l'Union européenne (TUE) ;
  • le traité sur la Communauté européenne (TCE), maintenant appelé traité sur le fonctionnement de l'Union européenne (TFUE).

L’Union européenne (depuis 2009)

En 2009, l’Union européenne remplace les Communautés européennes avec le traité de Lisbonne. C’est une alliance unique entre 27 pays, appelés États membres.

Le traité de Lisbonne a donné plus de pouvoirs à l'Union européenne, couvrant de nouveaux domaines comme l'agriculture, l'énergie, l'immigration, la justice et les finances.

Elle repose sur six valeurs fondamentales :

  • respect de la dignité humaine ;
  • liberté ;
  • démocratie ;
  • égalité ;
  • état de droit ;
  • respect des droits de l’homme.

Elle a plusieurs symboles :

  • sa devise : “Unie dans la diversité” ;
  • son drapeau : un cercle de douze étoiles dorées sur fond bleu ;
  • son hymne : l’Ode à la joie de Ludwig van Beethoven.

Le savais-tu ?

Actuellement, il y a huit pays candidats pour intégrer l’Union européenne : l'Albanie, la Bosnie-Herzégovine, la Moldavie, le Monténégro, la Macédoine du Nord, la Serbie, la Turquie et l'Ukraine. 

Pour aller plus loin

L’histoire de la construction européenne

Les institutions européennes

Les États membres de l’Union européenne

Les pays candidats à l’Union européenne

Article mis à jour le 23/07/2024